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  EDITORIAL

 

LA HELICOBACTER PYLORI EN 15 CLAVES

 

“Es más vieja que la propia humanidad, ya atacaba estómagos de mamíferos hace miles de años, hasta que se trasladó a nuestros ancestros; es muy inteligente, capaz de mutar para adaptarse al nuevo ambiente”, afirma Irina Matveikova, miembro de la European Society of Neurogastroenterology and Motility.

 

Con motivo de la publicación de su libro Bacterias. La revolución digestiva, la especialista en Endocrinología y Nutrición explica en 15 puntos las principales claves o conocimientos sobre este ser microscópico pero peligroso:

helicobacter pylori 300x250 - Inicio1. Hay muchas especies diferentes de Helicobacter pylori, y por ejemplo, éstas se pueden encontrar en una cebra, delfín, gato o en un humano; en definitiva en cualquier mamífero.

2. A pesar de ser visible en el microscopio, no es fácil de estudiar ni de experimentar con ella. No crece fácilmente en el laboratorio, ni tampoco en un trozo de tejido biológico vivo y aislado. Para investigar su vida, hay que infectar a un mamífero vivo y así examinarlo.

3. “Esto es lo que hizo el doctor australiano Barry J. Marshall, quien se infectó bebiendo líquido con la bacteria viva, y cuando llegó a tener una gastritis severa se la trató convenientemente, confirmando así el origen y la causa bacterianos de las gastritis, así como de las úlceras gástricas y duodenales. Todo ello le valió el Nobel de Medicina en 2005”, destaca la endocrinóloga.

4. Hasta entonces no existía una solución definitiva para tratar y salvar la vida de mucha gente que padecía úlceras gástricas y duodenales, sangrados y dolores. “Desde entonces le declaramos la guerra a la Helicobacter pylori, y para conseguir su erradicación creamos unas combinacio-nes potentes de dos o tres antibióticos
que se deben administrar al mismo tiempo”, afirma.

5. Las investigaciones han demostrado que este ser microscópico aumenta el riesgo de desarrollar de cáncer de estómago y linfoma. “Aquellas personas que sufren por una infección gástrica por Helicobacter pylori durante más de 20 años, presentan un riesgo seis veces más elevado de desarrollar cáncer de estómago que los que no están colonizados por la bacteria o la han erradicado”, explica.

6. En 1994 la OMS la declaró como ‘cancerígeno de clase I’, lo que significa que se trata de “una sustancia química o biológica que aumenta notablemente la probabilidad y frecuencia de cáncer”.

7. La doctora Matveikova subraya que ha aprendido rápidamente a defenderse de los antibióticos, lo que obligó a los científicos a crear nuevas combinaciones químicas “extra potentes”, que también repercuten en la salud de su portador, ya que los efectos secundarios sobre la microflora intestinal y sistema inmune son “enormes”.

8. Además, la especialista advierte sobre el hecho de que la observación ha demostrado que erradicar la bacteria no siempre significa que el paciente mejore y se libre de su reflujo, acidez u otro malestar digestivo.

9. Matveikova afirma que tener una infección por esta bacteria o una disfunción del estómago es común en 70 % de la población adulta. Asimismo, casi la mitad de los niños se contagian a la edad de tres años.

10. La bacteria se está estudiando detalladamente para saber por qué a algunas personas les causa muchas molestias –y a largo plazo favorece el desarrollo de cáncer de estomago, esófago y linfoma–, mientras que a otras no las afecta mayormente.

11. Las últimas guías clínicas establecen que si existe Helicobacter pylori y no provoca ningún síntoma, hay que dejar el caso en observación, sin tratamiento.

12. Es muy contagiosa porque no sólo se aloja en el estómago. Está presente también en boca, saliva o encías, “por lo que compartir la bebida o la cuchara es contagioso”.

13. El 50 % de Helicobacter pylori es muy agresiva, mientras la otra mitad no y puede convivir con nosotros como parte de nuestra microbiota. Por esta razón en muchos casos el portador no necesita tratamiento y sólo se mantiene en observación.

14. Aporta algo positivo: al irritar nuestro sistema inmune, lo ayuda a estar “en guardia”, así como a aumentar las defensas; se ha observado que no siempre provoca daño.

15. Se trata de una bacteria ‘súperinteligente’. Según los últimos trabajos científicos, se sabe que controla la producción de ácido en el estómago, además de que puede influir también en la secreción de hormonas, enzimas, e insertar su información en nuestro ADN.

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SEPTIEMBRE 2018